2 de cada 3 pacientes no tienen que iniciar tratamiento al ser diagnosticados con Leucemia Linfocítica Crónica.

El diagnóstico de una enfermedad oncohematológica como la Leucemia Linfocítica Crónica (LLC) puede ocasionar un verdadero shock emocional a una persona. Aparecen preguntas, inquietudes, sensaciones nuevas y cada uno reacciona de diferente manera. Sin embargo, algo que suele descolocar mucho a la persona es que el médico que le da el diagnóstico le diga que lo verá de nuevo en unos meses y que siga con su vida habitual.
Por extraño que suene, esto sucede cuando la LLC en ese paciente se encuentra en una etapa en la que no está avanzada, entonces lo pertinente es monitorear su evolución antes de indicar un tratamiento, es lo que se conoce como ‘espera en observación’. “Esto confunde enormemente a algunos pacientes, que asumen que tras el diagnóstico de una leucemia, les indicarán trasplante de médula, quimioterapia con internación o alguna batería de pastillas”, refirió Fernando Piotrowski, director ejecutivo de ALMA.

“Hemos recibido a personas que creyeron que sus médicos no les indicaban medicamentos porque no sabían lo que estaban haciendo. Entonces, realizaron una segunda y hasta una tercera consulta profesional hasta que se convencieron”, agregó.

Cuando uno llega al diagnóstico de una enfermedad como ésta, no tiene por qué conocer los distintos tipos de leucemia, cómo se trata cada una, cuáles responden a quimioterapia, cuáles a terapias dirigidas. Eso es algo que uno va aprendiendo sobre la marcha.

Entonces, el diagnóstico abre una etapa en la que el paciente y su entorno recibirán mucha información, que deberán procesar y asimilar. “Aquí también las asociaciones de pacientes podemos ser un aliado estratégico. El médico tratante siempre será el principal soporte en el abordaje de la enfermedad, pero los pacientes podemos acompañar, informar, ayudar a interpretar y empoderar a ese paciente para que sea el protagonista de su vida y tome las riendas del abordaje de su enfermedad”.

La Leucemia linfocítica crónica (LLC) es una enfermedad de lenta evolución que afecta dos veces más a los varones que a las mujeres y representa el 30% de todos los tipos de leucemia. La LLC conforma el tipo de leucemia más común en adultos y la edad promedio de aparición suele ser a los 71 años.

En Argentina, se estima que se diagnostica 1 caso nuevo de enfermedad oncohematológica cada 30 minutos, lo que representa cerca de 15 mil nuevos pacientes por año. Esta cifra surge de una extrapolación de datos internacionales.

Los síntomas más comunes que pueden alertar la presencia de algún tipo de leucemia son: fiebre, sudoración nocturna, inflamación de los ganglios del cuello, axilas o ingle, fatiga persistente, picazón o sarpullido, infecciones frecuentes, dolor en las articulaciones, pérdida de peso y falta de apetito. Si bien muchos de estos son síntomas que pueden referir a diversas enfermedades, si se siente alguna de estas irregularidades es propicio consultar al especialista.

Aunque los pacientes con LLC pueden presentar una amplia gama de síntomas y signos al momento del diagnóstico, un 70% de ellos es diagnosticado en forma incidental durante un recuento hematológico de rutina.

¿Cómo tratar la LLC?

Existen distintas alternativas de tratamiento y éste dependerá de diversos factores como la edad, el estadio de la enfermedad, el pronóstico del paciente y el objetivo de la terapia.
Entre las opciones, se encuentra la espera en observación, radioterapia, quimioterapia, trasplante de médula ósea y terapias dirigidas a bloquear determinadas alteraciones genéticas, como la deleción (pérdida de una porción) del cromosoma 17 . Se ha avanzado mucho en este campo, con terapias que permiten mejorar la sobrevida y la calidad de vida de estos pacientes.

Fernando Piotrowski, Director ejecutivo de A.L.M.A. Asociación Leucemia Mieloide Argentina

[1] Sociedad Argentina de Hematología • Guías de Diagnóstico y Tratamiento • 2017 (Página 409) [2] American Cancer Society. (2013) Leukemia – Chronic Lymphocytic. [ONLINE] Consultado en marzo de 2016 [3] NCCN. (2014) NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines) Non-Hodgkin’s Lymphomas. [ONLINE] [4] ASCO: Cancer.net. (2015) Leukemia -ChronicLymphocytic-CLL: Treatment Options. [EN LÍNEA] Consultado en marzo de 2016. NCCN. (2014) NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncology (NCCN Guidelines®) Non-Hodgkin’s Lymphomas. [EN LÍNEA] Consultado: marzo de 2016. [5] NationalCancerInstitute. (2015) ChronicLymphocyticLeukemiaTreatment-PatientVersion (PDQ®). [EN LÍNEA] Consultado en marzo de 2016. [6] .(2016)WhatAreBloodCancers?[ONLINE]AccessedMarch2016 [7] AmericanSocietyofHematology.(2016)BloodCancers.[ONLINE]AccessedMarch2016

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