Si bien el tabaquismo constituye el principal factor de riesgo para desarrollar cáncer de pulmón, hoy se sabe que un porcentaje se origina por alteraciones genéticas en las que nada tiene que ver la condición de fumador.

En nuestro país, de acuerdo a cifras del Ministerio de Salud de la Nación, solamente en 2015 se registraron 9.970 muertes por cáncer de pulmón, incluyendo también las neoplasias de bronquios y tráquea. En cuanto a la relación por género, mientras que hasta hace relativamente poco tiempo se presentaba con mucha mayor frecuencia en los hombres, esa tendencia se está revirtiendo: cifras del Instituto Nacional de Cáncer de la Argentina indican que sobre 11,244 nuevos casos diagnosticados en 2012, 7.690 correspondieron a hombres y 3.554 fueron mujeres, lo que muestra que de cada 3 pacientes diagnosticados uno es una mujer.

Si bien entre los principales factores de riesgo para desarrollar un cáncer de pulmón se encuentran principalmente el tabaquismo y luego padecer EPOC o tener antecedentes en la familia de cáncer en general, y sobre todo de cáncer de pulmón en particular, existe un grupo de pacientes, entre el 10 y el 15% del total, que jamás ha fumado o que son ex fumadores y que no presentan ninguno de estos factores de riesgo.

Por eso, los especialistas insisten en la importancia de la visita periódica al médico y en la atención de algunos síntomas que, pese a que no siempre se presentan y que podrían corresponder a cualquier otra condición, también en ocasiones son manifestaciones del cáncer de pulmón. Entre ellos, se destacan la tos o cambio en el tipo de tos, falta de aire o falta de apetito, situaciones generalmente atribuidas a la edad, el estrés o a estados gripales. Otros signos a los que también recomiendan estar alerta son esputos con sangre, dificultades para respirar, infecciones frecuentes en los pulmones, ‘pitidos’ o ruidos al respirar, ronquera o cambios en la voz, sensación de que la comida se queda detenida en el tórax, bultos o masas en el cuello o en la clavícula, fatiga, pérdida de peso y dolor de huesos.

La Dra. Claudia Bagnes, médica oncóloga y Jefa del Servicio de Oncología del Hospital General de Agudos Enrique Tornú, explicó que “en algunos países se está evaluando la realización de un screening (chequeo) masivo de cáncer de pulmón, que consistiría en una tomografía computarizada de pulmón una vez, exponiendo al paciente a bajas dosis de radiación, y luego su repetición anual según los factores de riesgo de cada individuo y al criterio médico. En Estados Unidos, ya se está haciendo y es un tema que está discutiéndose en la comunidad médica mundial”.

El gran problema es que es una enfermedad que no da síntomas, o éstos son muy confundibles con otras patologías, hasta tanto el cuadro está avanzado. “Lamentablemente, en el 70% de los casos llegamos al diagnóstico en un estadio local medianamente avanzado o avanzado, y pese a que en la actualidad contamos con un abanico de terapias disponibles muy efectivas, cuando llegamos tan tarde el pronóstico suele ser menos alentador”, insistió la Dra. Bagnes.

Entre los distintos esquemas generales de tratamiento, además de la cirugía y la radioterapia, hoy se cuenta con 4 grandes grupos terapéuticos: la quimioterapia convencional, las terapias blanco específico, la inmunoterapia y la combinación de una o más de estos grupos de drogas.
La elección de la terapia dependerá del tipo específico de cáncer de pulmón con el que nos enfrentamos. Para su determinación, es indispensable llevar adelante una biopsia del tumor, porque este procedimiento permite conocer el subtipo de cáncer de base, y su repetición luego de falla a un tratamiento brinda a los especialistas información sobre cómo ha evolucionado el tumor y para los casos en los que haya mutado, indicará nuevamente cuál es el tratamiento más indicado para esta nueva situación.

En opinión de la Dra. Bagnes, “hasta hace algunos años, todos los tipos de cáncer de pulmón eran tratados de la misma manera, con la quimioterapia convencional. Actualmente, gracias a los avances en el diagnóstico y en las terapias disponibles, se conoce que existen diversos subtipos de esta patología y que cada uno se beneficiará con distintos tratamientos. Además, cada paciente debe ser evaluado en su singularidad, por lo que el camino de elección es la personalización del abordaje terapéutico”.

Entre las variantes que se originan en alteraciones genéticas que nada tienen que ver con la condición de fumador del paciente, existe un tipo de cáncer de pulmón denominado ‘ALK+’, que representa entre el 5 y el 7% de los adenocarcinomas de pulmón, un tipo de cáncer de por sí muy agresivo. Sin embargo, al identificar esta mutación y tratarla con las terapias de blanco específico correspondientes, se logra alcanzar resultados muy alentadores.

“Estos pacientes antes presentaban un pronóstico de vida de 9 meses con 3 meses de sobrevida libre de progresión y respondía a la quimioterapia sólo un 15% de ellos. Hoy con las terapias target responde más del 70% con una sobrevida promedio libre de progresión de aproximadamente 11 meses. Y para los casos en que la enfermedad vuelve a avanzar, solemos disponer de otras herramientas terapéuticas para ofrecerles”, especificó la Dra. Bagnes. • Dra. Claudia Bagnes – MN 73207 Médica oncóloga Jefe de Servicio de Oncología – Hospital General de Agudos Enrique Tornú

Referencias:
Centros para el control y prevención de enfermedades. Cigarette smoking among adults- United States, 2006. Morbidity and mortality
Weekly report. Centers for Disease Control and Prevention.
https://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm5644a2.htm
Sociedad Americana del Cáncer.
Estadísticas vitales del Ministerio de Salud.
http://www.deis.msal.gov.ar/wp-content/uploads/2016/12/Serie5Numero59.pdf
http://www.msal.gov.ar/inc/acerca-del-cancer/incidencia/
Lin E, Li L, Guan Y, et al. Exon Array Profiling Defects EML4-ALK Fusion in Breast, Colorectal, and Non-Small Cell Lung Cancers. Mol Cancer Res.2009;7(9):1466-1476
-http://mcr.aacrjournals.org/content/7/9/1466.full
Reade CA, Ganti AK. EGFR targeted therapy in non-small cell lung cancer: potential role of cetuximab. Biologics. 2009; 3: 215– 224.
www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2726075/
Sociedad Americana del Cáncer. Detailed guide: Lung Cancer (Non-small cell) 2013. American Cancer Society.
http://www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/003115-pdf.pdf
Contacto de prensa:
Novartis Argentina, Unidad de Oncología – Comunicaciones

Comentar

Registrate, Obtené Beneficios y ganá Premios

Registrate

CONSEJO DEL DIA - DR. DIEGO MONTES DE OCA

CONSEJO DEL DIA - DR. DIEGO MONTES DE OCA

“Tomar mucha agua durante el día, ayuda a la circulación.”

Dr. Diego Montes de Oca
MN: 84881

Quiero recibir notificaciones de...